Comercialización del mito del vehículo todoterreno

Vender autos con éxito es una mezcla de psicología y precios.

Las campañas promocionales están dirigidas a segmentos de la población que pueden considerarse habitantes urbanos sofisticados, entusiastas de las actividades al aire libre o incluso ambientalistas con visión de futuro. En ninguna parte esto ha sido más evidente que en las ventas de vehículos deportivos utilitarios, que a veces se anuncian como perfectos para exuberantes aventuras todoterreno en las rocas y el barro.

Cuando aparecieron por primera vez durante la década de 1990, estos modelos se vieron como un cambio refrescante de las camionetas cuadradas y poco interesantes que anteriormente habían sido la opción más práctica para muchas familias. Aunque hubo algunos defectos de diseño y problemas de seguridad, proyectaron una imagen de competencia robusta y atrajeron enormemente a las personas que querían escapar de la apariencia insulsa y poco interesante de muchos autos más pequeños.

No hay duda de que un vehículo con tracción en las cuatro ruedas se comporta comparativamente mejor fuera del pavimento en condiciones en las que un vehículo estándar o con tracción en dos ruedas podría tambalearse. Sin embargo, para adaptarse verdaderamente a estos entornos de conducción, la mayoría de los vehículos deben modificarse para obtener una mejor distancia al suelo y tracción. Los vehículos con tracción en las cuatro ruedas para consumo a menudo se atascan si se retiran del pavimento por más de una distancia corta y, en realidad, son más adecuados para viajes al supermercado.

Incluso los vehículos que cuentan con extras deportivos obvios como esnórquel para vadear pueden experimentar problemas eléctricos si entran en contacto grave con el agua. Durante el invierno, las condiciones de nieve pueden ser más fáciles de manejar en un SUV, pero muchas personas asumen erróneamente que su vehículo pasará sin esfuerzo por los derrapes sin ayuda. En realidad, un automóvil de transmisión estándar equipado con neumáticos para nieve se maneja mejor que un vehículo deportivo utilitario que aún usa radiales para todas las estaciones.

Las afirmaciones de que los vehículos con tracción en las cuatro ruedas ofrecen un manejo superior son difíciles de medir objetivamente y la mayoría de los conductores no notan una diferencia obvia. Lo que se hace evidente es una disminución del consumo de combustible, además de un precio de compra inicial más alto para los sistemas de tracción en las cuatro ruedas. Este equipo puede costar varios miles de dólares adicionales en mantenimiento durante la vida media del vehículo, y el precio del seguro también se ve afectado.

A pesar de esta realidad, los vehículos deportivos utilitarios siguen siendo inmensamente populares y el concepto sigue evolucionando. Si bien los beneficios de poseer un vehículo con tracción total en la ciudad pueden ser limitados, eso no ha impedido que la gente los compre, aunque el 95% nunca se sacará de la carretera. La imagen ha demostrado ser tan importante como las cifras reales de kilometraje o los costos adicionales, y es la fuerza real detrás del fenómeno SUV de éxito espectacular.